El continente de Zelandia, también conocido como Zealandia, Tasmantis, es un continente sumergido que se hundió después de separarse Asia hace 60-85 millones de años y de la Antártida, hace 130-185 millones de años, ya puede ser visitada a través de mapas interactivos.

La mayor parte del continente terminó por sumergirse aproximadamente hace 23 millones de años atrás.

La organización GNS Sience cartografió este continente, considerado como el octavo de nuestro planeta, y en el que el 94% de su superficie está sumergida bajo el Pacífico sur.

GNS Science elaboró una serie de mapas detallados en los que se puede explorar de forma interactiva este continente en el que se encuentra Nueva Zelanda y que fue tragado por el Océano Pacífico hace 60 millones de años.

Cubre la batimetría (forma del fondo del océano), los datos geo-científicos (incluyendo las líneas sísmicas o datos magnéticos) y también sus orígenes tectónicos.

“Estos mapas son un punto de referencia científico, pero también son más que eso. Son una forma de comunicar nuestro trabajo a nuestros colegas, partes interesadas, educadores y al público “, dice el autor principal de los mapas, el geólogo Nick Mortimer.

Un continente sumergido

Zelandia consta de 5 millones de kilómetros cuadrados de superficie (más grande que Groenlandia o la India), pero solo una pequeña parte emerge por encina del nivel del mar.

Nueva Zelanda y Nueva Caledonia –además de algunas pequeñas islas adicionales como la isla de Norfolk – son lo único visible de este continente también conocido como Te Riu-a-Māui.

¿Qué es la batimetría?

Este método es la fuente esencial para conocer el medio marítimo. Consiste en un conjunto de técnicas para medir las profundidades del mar, ríos, etc; con el propósito de determinar la topografía de estos.

Te Riu-a-Māui

Los usuarios pueden hacer zoom y desplazarse por diferentes mapas web temáticos de geociencia de la región.

“Hemos creado estos mapas para proporcionar una imagen precisa, completa y actualizada de la geología de la zona de Nueva Zelanda y el Pacífico sudoeste, mejor de lo que hemos tenido antes”, puntualizó Mortimer.