Tras más de un siglo de polémica, National Geographic Society reconoció la existencia del quinto océano de la Tierra: el Austral.

Aunque ya se consideraba como un ‘océano independiente’, las gélidas aguas que rodean la Antártida no habían obtenido un reconocimiento oficial por parte de ‘la Sociedad’.

Austral, el quinto océano

Con este reconocimiento, el océano Austral de la Antártida se integra a los ya conocidos: Índico, Pacifico, Atlántico y Ártico.

Esto se debe a que especialistas de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) descubrieron que el agua en esa área es lo suficientemente distinta como para justificar su propia clasificación ecológica.

“El Océano Austral ha sido reconocido por los científicos durante mucho tiempo, pero como nunca hubo un acuerdo internacional, nunca lo reconocimos oficialmente”, dice Alex Tait, geógrafo de la National Geographic Society.

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En 1937, la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) lo reconoció por primera vez, pero años más tarde, en 1953 perdió la designación.

En 1999, la Junta de Nombres Geográficos de los Estados Unidos adoptó el término ‘océano Austral’, pero no había un acuerdo internacional oficial.

La sociedad anunció que, de ahora en adelante, este cuerpo de agua figurará en los mapas y Atlas de nuestro planeta.

¿En dónde se ubica?

Se localiza en la parte sur del planeta y se extiende desde la costa de la Antártida hasta los 60 grados de latitud sur.

A diferencia de los demás océanos, el Océano Antártico se mantiene en su sitio gracias a la Corriente Circumpolar Antártica, la que más agua transporta en todo el océano.

Esta corriente de agua, que se formó hace 34 millones de años, fluye casi libremente de oeste a este alrededor de la Antártida.

Esto debido a que en las latitudes más bajas la masa continental es menor que en el Ártico. 

Lo que ayuda a impulsar un sistema de circulación global conocido como cinta transportadora, que traslada el calor por todo el planeta. 

Según los investigadores el océano Austral es totalmente único; cuenta con glaciares más azules así como aire más frio.

Además, transporta más agua que cualquier otra corriente oceánica y atrae aguas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

¿Qué opinas sobre el nuevo nombramiento?

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