¿Cuál es la importancia del litio? Es la pregunta que todos nos realizamos, luego de que el pasado 1 de octubre el gobierno de México lanzara una reforma constitucional para impulsar el control estatal del mercado eléctrico. Pero la nueva ley también propone nacionalizar el litio para que solo el estado pueda explotarlo.

Sin embargo, la noticia no ha sido bien recibida por la oposición. Hay quienes creen que esto es un retroceso, toda vez que México no cuenta con los recursos para explotar el metal tan preciado del futuro.

Pero ¿Por qué el litio se ha vuelto tan importante para el mundo? Incluso más que el petróleo. Eso es lo que trataremos de descifrar en este pequeño artículo.

Importancia del litio en el mundo

El uso comercial del litio en el siglo XXI no podría ser más claro. No solo se encuentra dentro de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, sino que ahora es vital para la transición a la energía limpia.

Es indispensable para las baterías que alimentan los vehículos eléctricos y almacenan energía para que la energía renovable pueda liberarse de manera constante y confiable.

Para saber más: El litio es el nuevo petróleo de México… y China ya le puso los ojos encima

La demanda se ha disparado en los últimos años a medida que los fabricantes de automóviles se mueven hacia los vehículos eléctricos.

Además de que muchos países, incluidos el Reino Unido, Suecia, los Países Bajos, Francia, Noruega y Canadá, anunciaron una eliminación gradual de los automóviles con motor de combustión.

De hecho, según el Banco Mundial, se necesitará cinco veces más litio del que se extrae actualmente para cumplir con los objetivos climáticos globales de 2050. ¿Ahora entiendes por qué México busca nacionalizarlo?

Principales productores de litio en el mundo

Actualmente, el litio se obtiene principalmente de minas de roca dura, como las de Australia, o de depósitos de salmuera subterráneos debajo de la superficie de los lechos de los lagos secos, principalmente en Chile y Argentina.

Sin embargo, se han encontrado concentraciones inusualmente altas de litio en Sonora, sobretodo en un depósito desarrollado por Bacanora Lithium.

Flor de Maria Harp, directora del Servicio Geológico Nacional, dijo que la cantidad promedio de litio encontrada en las muestras de Bacanora Lithium son de alrededor de 3.415 partes por millón (ppm). Esto excede las concentraciones típicas que se encuentran en otras partes de los depósitos de litio de México.

No obstante, precisó Flor, el servicio que administra ha visto otra muestra de mineral del mismo proyecto que contenía unas 16.000 ppm de litio, un número no revelado anteriormente.

Explotar estos yacimientos podría catapultar a México, que ahora tiene una producción nula de litio, como país de mayor producción junto con Chile y Australia.

De acuerdo con la revista Forbes, la producción mundial de litio se reparte de la siguiente manera:

  • Australia 52,9%
  • Chile 21,5%
  • China 9,7%
  • Argentina 8,3%
  • Zimbabue 2,1%

Pero hay un gran problema. La importancia del litio se ve permeada por el costo ambiental que tiene su obtención convencional, o más bien tres: emisiones de carbono, agua y tierra.

Veremos cómo avanza este importante tema en lo que resta del sexenio.

Te puede interesar: Litio en México: cuatro empresas extranjeras ya cuentan con decenas de proyectos

Recibe un resumen de noticias en tu teléfono; únete a nuestra comunidad en:
Wh atsApp https://bit.ly/2LJhoYq
Telegram https://bit.ly/3fe39c4