Una ballena franca austral murió a causa de los desechos plásticos hallados en su tracto digestivo, reveló un estudio del Programa de Monitoreo de Salud de esta especie.

El estudio estuvo codirigido por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California y el Instituto de Conservación de Ballenas en Argentina.

De acuerdo con los científicos, se trata del primer hallazgo de desechos macroplásticos registrados en esta especie.

La ballena macho juvenil fue encontrada muerta en las costas del Golfo Nuevo frente a la Península Valdés, en Argentina.

El sitio es una importante zona de apareamiento para las ballenas francas australes y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO por su conservación de la vida silvestre marina y terrestre.

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Ballena franca murió por consumir plástico

Los científicos examinaron el contenido intestinal de la ballenafranca y encontraron cuerdas de nailon y envoltorios de plástico.

Si bien la necropsia indica que la ballena probablemente no murió por ingerir este plástico, el estudio dijo que el hallazgo apunta al amplio alcance de los plásticos en el océano.

Este es el primer registro de ingestión de basura en ballenas francas australes y se cree que no será el último, dijo Lucia Alzugaray, del Programa de Monitoreo de la Salud de la Ballena Franca Austral.

“Durante décadas, hemos sido testigos de cómo nuestra basura afecta a cientos de especies marinas y altera los ecosistemas. Es hora de comprender que la salud y el bienestar de todas las especies, incluida la nuestra, dependen de un medio ambiente saludable”, puntualizó

Contaminación de plásticos en los océanos

La contaminación plástica es considerada una crisis planetaria por el Programa de Medio Ambiente de la ONU.

Los seres humanos producen más de 300 millones de toneladas métricas de plástico al año y los científicos estiman que de continuar con este ritmo, los océanos contendrán más toneladas de plástico que peces para el 2050.

Los investigadores han documentado más de 800 especies marinas afectadas por los plásticos, incluidas todas las especies de tortugas marinas, más del 40 por ciento de las ballenasy delfines, además, del 44 por ciento de las aves marinas.

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