Un proyecto de investigación de la Universidad John Hopkins ha permitido a un paciente tetrapléjico recuperar la movilidad.

Robert ‘Buz’ Chmielewski esperó más de 30 años para poder mover parte de sus extremidades, esto tras sufrir un accidente de surf.

Sin embargo, todos estos años sin poner moverse le sirvieron para ayudar en un proyecto científico que podría facilitar su vida y la de otras personas en su misma situación. 

Tras una cirugía de casi 10 horas, médicos lograron implantar seis electrodos en su cerebro, mismos que le han permitido controlar su brazos robóticos.

“Es genial. Poder hacer esto de manera independiente y aún poder interactuar con la familia es un gran cambio”, dijo Robert ‘Buz’ Chmielewski.

¿Cómo un implante permite recuperar la movilidad?

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Robert quedó paralizado de los hombros para abajo cuando solo tenía 16 años en un accidente de surf, en Maryland. Pero fue hasta los 49 años que se ofreció como voluntario para participar en este programa de investigación.

Los científicos lograron conectar tres electrodos a los brazos y otros en áreas del cerebro que retroalimentan la función sensorial de los dedos protésicos.

“Al combinar las señales de la interfaz cerebro-computadora con la robótica y la inteligencia artificial, permitimos que el ser humano se concentre en las partes de la tarea más importantes”, dijo David Handelman, especialista en robótica.

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Tras la cirugía y la rehabilitación sólo ha conseguido realizar leves movimientos en las muñecas y los hombros.

Y aunque parezca un avance pequeño, para él poder dar órdenes a sus brazos y comer sin necesitar de alguien más es todo un logro.

Los investigadores aseguran que, a parte de ampliar el número de
tareas posibles, los siguientes retos son incluir retroalimentación sensorial adicional.

Con esto podrá completar las tareas sin tener que depender de la visión para saber si está teniendo éxito.

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