Investigadores chinos descubrieron una nueva cepa del virus de la gripe porcina con todas las características capaces de causar una posible futura pandemia, pues estos tienen el potencial de contagiar a humanos.

El estudio que fue publicado por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), se basa en más de 30 mil muestras tomadas entre el 2011 y 2018 de las vías respiratorias de cerdos de 10 provincias chinas y un hospital veterinario, lo que permitió a los científicos de la Universidad de Agricultura de China aislar 179 virus de la gripe porcina tras analizar las muestras.

Entre ellos se encuentra el virus denominado G4 que es una “combinación única de tres linajes” y que desciende genéticamente de la cepa H1N1 (principal causante de la pandemia de gripe en 2009).

A partir de los resultados, los investigadores llevaron a cabo diversos experimentos en laboratorios con hurones, animales que fueron utilizados en la investigación de la gripe porque sus síntomas son comparables con los de los humanos: tienen fiebre, tosen y estornudan. Concluyeron que la cepa G4 es “altamente infecciosa” y que causa “síntomas graves”.

Investigadores exhortan a tomar medidas de prevención, ya que cada vez es más frecuente que los puercos se infecten con virus que tienen el potencial de saltar a humanos.