Científicos descubrieron que la crisis climática adelantará el envejecimiento de animales que no pueden regular por sí mismos su temperatura corporal, mejor conocidas como especies ectotérmicas.

En este sentido, animales como anfibios, peces y reptiles envejecerán y fallecerán más rápido que las aves y mamíferos.

Envejecimiento de animales

Los autores de este estudio, que ha sido publicado en la revista científica Global Change Biology, son Germán Orizoala, del Instituto Mixto de Investigación en Biodiversidad de la Universidad de Oviedo-CSIE del Principado, y los investigadores de la Universidad de Glasgow, Pablo Burraco, Pat Monaghan y Neil Metcalfe.

Hasta ahora no se había prestado atención a los efectos que los cambios fisiológicos de los denominados animales ectotermos podrían tener sobre el envejecimiento de los organismos, por eso su relevancia.

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En el artículo se describe cómo un aumento de temperatura conllevará una mayor tasa de crecimiento de estos organismos, según los investigadores alterando su fisiología y los niveles de estrés oxidado.

Asimismo, los autores señalan que tendrá un impacto sobre los telómeros, unas estructuras que se sitúan en los extremos de los cromosomas y cuya función es dar estabilidad a las células e impedir que regiones codificantes de ADN se pierdan en la división celular. 

Mayor velocidad de crecimiento = Mayor tasa de degradación

Los investigadores señalaron que cuanto mayor es la velocidad de crecimiento y mayor estrés oxidado, mayor es la tasa de degradación de estos telómeros y más rápido se llegará a la muerte celular. Por lo que se están utilizando como indicadores de envejecimiento celular en muchos organismos.

“El artículo de Orizaola, Burraco, Monaghan y Metcalfe establece la relación directa entre cambio climático, velocidad de crecimiento, estrés oxidativo, pérdida de telómeros y envejecimiento”

El profesor Germán Orizoala señala que “cualquier acortamiento de la esperanza de vida de los animales disminuirá su potencial de reproducción, algo que podría producir impactos directos en muchas especies y poblaciones, especialmente si ya se encuentran afectadas por cualquier otro factor”.

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Los científicos hicieron un llamado para investigar más al respecto, pues podría tener consecuencias negativas para la conservación de muchas poblaciones animales si se ven expuestas a una tasa de envejecimiento rápida.

Será imprescindible considerar el impacto que el cambio climático puede tener sobre el envejecimiento de las especies y de esa forma establecer programas adecuados de conservación, manejo y explotación de la fauna salvaje, para así procurar su conservación.

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