Académicos expertos en animales marinos, bajo la supervisión de la Profepa, llevaron a cabo el rescate de un manatí varado en Isla Mujeres.

El animal provenía desde Florida, Estados Unidos, por lo que ha llamado la atención de las autoridades dedicadas a la protección de esta especie.

Hasta ahora ignoran cuáles son los motivos por los cuales el manatí realizó un viaje tan largo, así cómo las causas de las lesiones que presenta.

Manatí varado en Isla Mujeres

Nataly Castelblanco, Coordinadora del Grupo Técnico Científico de la Red de Varamientos de Mamíferos Marinos, señaló que el animal fue ubicado por turistas desde noviembre pasado.

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Explicó que desde entonces se comenzó con el monitoreo del mamífero en las inmediaciones de Cancún, tomando en cuenta tres aspectos sobresalientes:

  • La presencia de un manatí en áreas no tradicionales.
  • La presencia de cicatrices en la superficie dorsal derecha y en la cola del mamífero.
  • El comportamiento bastante confiado del animal con las personas.

En el caso de las cicatrices, la también Catedrática de la Universidad de Quintana Roo, explicó que estas fueron producidas por embarcaciones motorizadas.

Las cuales no son comunes en los manatíes del Caribe mexicano, por lo que iniciaron con un cotejo fotográfico con investigadores de otros países para determinar de donde provenía el animal.

“Se trata del primer reporte documentado de manatí en la Florida en el Caribe mesoamericano y particularmente para México”, aseguró.

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Hallazgo único en Quintana Roo

Por su parte, el Dr. Benjamín Morales Vela, investigador del Colegio de la Frontera Sur en Chetumal y especialista en mamíferos marinos, aseguró que se trata de un hallazgo único.

“Su presencia en Quintana Roo nos da una oportunidad única muy valiosa de conocer más de sus movimientos, su conducta general”, manifestó.

Por ello, dijo, necesitaban marcarlo con un radio transmisor satelital que ha sido pensado, diseñado y utilizado por muchos años en varios países para esta especie en particular.

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“El transmisor ya lo programé para que pueda darnos una ubicación cada media hora por 24 horas al día”, explicó.

Este aparato aportará a los científicos datos sobre la conducta general del animal, como sus rutas de viaje, descanso, entre otras.

Desmienten maltrato animal

Finalmente, Roberto Sánchez, vicepresidente del Comité de Educación y Bienestar Animal de la AMHMAR, desmintió que haya habido maltrato animal, durante la captura y liberación del mamífero.

“La captura de estos animales siempre es difícil. Son animales sumamente astutos y grandes y quizá esto hizo que algunos pobladores del área donde se realizó esta maniobra malinterpretaran las cosas”, dijo.

Asimismo, insistió a la población a que no le dé de comer, ni muchos menos agua potable, pues corren el riesgo de enfermar al manatí varado en Isla Mujeres.

Además de que rompen sus pautas conductuales naturales y eso afectaría a la investigación para conocer cómo y por qué el animal llegó hasta el Caribe mexicano por sí solo.

¿Sabías que el manatí está en peligro de extinción?

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