¿Qué son El Niño y La Niña? Seguramente es una pregunta que te has hecho más de una vez en la vida y con justa razón. Estos dos fenómenos son causantes de muchos desastres en el planeta.

Durante las condiciones normales en el océano Pacífico, los vientos alisios soplan hacia el oeste a lo largo del ecuador, llevando agua cálida de América del Sur hacia Asia.

Para reemplazar esa agua tibia, el agua fría se eleva desde las profundidades, un proceso llamado surgencia.

El Niño y La Niña son dos patrones climáticos opuestos que rompen estas condiciones normales.

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Los científicos llaman a estos fenómenos el ciclo El Niño-Oscilación del Sur (ENOS).

Tanto El Niño como La Niña pueden tener impactos globales sobre el clima, los incendios forestales y los ecosistemas y economías.

Los episodios de El Niño y La Niña suelen extenderse entre nueve a 12 meses, pero a veces pueden durar años.

Estos fenómenos ocurren cada dos a siete años, en promedio, pero no tienen una periodicidad regular. Generalmente, El Niño es más frecuente que La Niña.

¿Por qué son tan importantes El Niño y La Niña?

Durante El Niño, los vientos alisios se debilitan. El agua tibia se empuja hacia el este, hacia la costa oeste de las Américas.

Los pescadores sudamericanos notaron por primera vez períodos de agua inusualmente cálida en el Océano Pacífico en el siglo XVII.

El nombre completo que usaron fue El Niño de Navidad, porque El Niño generalmente alcanza su punto máximo alrededor de diciembre.

¿Cómo nos afecta El Niño?

El Niño puede afectar nuestro clima de manera significativa. Las aguas más cálidas hacen que la corriente en chorro del Pacífico se mueva al sur de su posición neutral.

Con este cambio, las áreas del norte de Estados Unidos y Canadá son más secas y cálidas de lo habitual. Pero en la costa del golfo y el sureste de EU, estos períodos son más húmedos de lo habitual y aumentan las inundaciones.

El Niño también tiene un fuerte efecto sobre la vida marina frente a la costa del Pacífico. En condiciones normales, el afloramiento trae agua de las profundidades a la superficie; esta agua es fría y rica en nutrientes.

Durante El Niño, la surgencia se debilita o se detiene por completo. Sin los nutrientes de las profundidades, hay menos fitoplancton en la costa. Esto afecta a los peces que comen fitoplancton y, a su vez, afecta a todo lo que come pescado.

Las aguas más cálidas también pueden traer especies tropicales, como el atún de cola amarilla y el atún blanco, a áreas que normalmente son demasiado frías.

¿Cómo nos afecta La Niña?

La Niña también se llama a veces El Viejo, El anti-Niño o simplemente “un evento frío”. La Niña tiene el efecto contrario de El Niño.

Durante los eventos de La Niña, los vientos alisios son incluso más fuertes de lo habitual, empujando más agua caliente hacia Asia.

Frente a la costa oeste de las Américas, aumenta el afloramiento, trayendo agua fría y rica en nutrientes a la superficie.

Estas frías aguas del Pacífico empujan la corriente en chorro hacia el norte. Esto tiende a provocar sequías en el sur de Estados Unidos y norte de México, y fuertes lluvias e inundaciones en el noroeste del Pacífico y Canadá.

Durante un año de La Niña, las temperaturas invernales son más cálidas de lo normal en el sur y más frías de lo normal en el norte. La Niña también puede provocar una temporada de huracanes más severa.

Durante La Niña, las aguas de la costa del Pacífico son más frías y contienen más nutrientes de lo habitual.

Este entorno sustenta más vida marina y atrae más especies de aguas frías, como calamares y salmones, a lugares como la costa de California.

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