Científicos del Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego, creen haber encontrado una nueva especie de ballena en las aguas de la costa occidental de México.

De confirmarse, este nuevo tipo de cetáceo marcaría un descubrimiento significativo entre los mamíferos gigantes de todo el mundo.

Descubren nueva especie ballena

El equipo de investigadores encontró tres especímenes inusuales mientras rastreaba una especie diferente y rara de ballenas picudas, cerca de las islas de San Benito en México.

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“Estos animales salieron a la superficie justo al lado del bote”, declaró Jay Barlow, biólogo de mamíferos marinos del Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego. Añadió que “fue simplemente un encuentro fenomenal” y aseguró haber visto una ballena picuda que nadaba en grupo con otros cetáceos.

Barlow y sus colegas de viaje, dirigido por la organización Sea Shepherd Conservation Society, no se dieron cuenta de que estaban viendo una nueva especie hasta más tarde, cuando estudiaron las fotos que tomaron de los animales.

Esta hipótesis se reafirmó con las grabaciones de las ballenas que realizaron mientras se encontraban deambulando en las inmediaciones de las islas de San Benito.

Los científicos ahora están esperando el análisis de muestras de agua que podrían contener células de la piel para posibles pruebas de ADN y para confirmar si las ballenas son una nueva especie.

Difíciles de observar

Las ballenas picudas, llamadas así por sus hocicos puntiagudos, parecidos a los delfines, se encuentran principalmente en aguas remotas, como las de las islas San Benito.

Aunque miden hasta 5 metros de largo, pueden ser difíciles de observar para los científicos, ya que tienden a nadar y alimentarse principalmente a profundidades de alrededor de 914 metros.

Además, solo salen a la superficie ocasionalmente en busca de aire. A tales profundidades, los animales tienen más posibilidades de evitar a su principal depredador, las orcas.

Read agregó que si bien la determinación de una nueva especie es un evento poco común, los hallazgos descritos por el equipo de Barlow parecen consistentes con un descubrimiento único.

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