Se ha localizado otra estrella antigua en nuestra galaxia. Se encuentra a 35 mil años luz de distancia y tiene los niveles de hierro más bajos de cualquier otra estrella analizada anteriormente, lo que la convierte en una de las más antiguas del universo conocido.

La estrella es una gigante roja llamada SMSS J160540.18–144323.1 y probablemente pertenezca a la segunda generación de estrellas, después del surgimiento del universo, hace 13.8 mil millones de años.

Según los astrónomos, cuando se formó el universo no existían metales en absoluto. Las primeras estrellas estaban compuestas principalmente de hidrógeno y helio, y se pensaba que eran muy masivas, muy calientes y de muy corta duración. Estas estrellas se llaman Población III, y nunca las hemos visto.

Algo destacable de nuestra vecina recién descubierta es que se está “muriendo”. Ya que es una gigante roja, lo que significa que la estrella está en la parte final de su vida útil, utilizando lo último de su hidrógeno antes de cambiar a la fusión de helio y pasar a su fase final, convertirse en supernova.

Por: Antonio Montúfar Luna