Científicos han comenzado a utilizar imágenes de satélite para contar elefantes africanos desde el espacio, una técnica que los expertos británicos esperan ayude a proteger a las poblaciones amenazadas en ese continente.

Las imágenes provienen de un satélite de observación de la Tierra que orbita a 600 km sobre la superficie del planeta.

El avance podría permitir el estudio de hasta 5 mil kilómetros cuadrados de hábitat de elefantes en un solo día sin nubes.

Elefantes africanos

Investigadores de la Universidad de Oxford y la Universidad de Bath dijeron que el uso de algoritmos, aprendizaje automático y tecnología satelital podría reemplazar las técnicas actuales utilizadas.

cientificos-proteger-elefantes-africanos-espacio

Te puede interesar: SUMAN MÁS DE 350 ELEFANTES MUERTOS SIN CAUSA APARENTE EN BOTSWANA

“La población de elefantes africanos se ha desplomado durante el último siglo debido a la caza furtiva, la matanza en represalia por el robo de cultivos y la fragmentación del hábitat”, dijo Oxford en un comunicado.

Actualmente, la técnica más común para estudiar las poblaciones de elefantes en entornos de sabana es el conteo aéreo desde aviones tripulados.

“Para conservarlos se requiere saber dónde están y cuántos hay: un monitoreo preciso es vital”, agregó.

Los académicos dijeron que los topógrafos aéreos pueden agotarse y se ven obstaculizados por la mala visibilidad.

“El monitoreo satelital es una técnica discreta que no requiere presencia en el suelo, lo que elimina el riesgo de especies perturbadoras o de preocupación por la seguridad humana durante la recolección de datos”, mencionan.

Los expertos aseguran que este proceso antes hubiera tomado meses scompletarse, pero hoy se puede realizar en cuestión de horas.

Entrenan herramientas para la conservación

Los científicos desarrollaron por primera vez las técnicas en el Parque Nacional de Elefantes Addo de Sudáfrica. Pero más tarde entrenaron el algoritmo para reconocer solo adultos entre un conjunto de datos de 1,000 elefantes.

Después de analizar estos datos, se descubrió que también podía identificar terneros.

Ante esto, esperan que estas tecnologías de conservación se adopten con urgencia para proteger la biodiversidad del mundo.

¿Crees que esto sirva para la conservación?

Te puede interesar: PARA EVITAR CONFLICTOS CON LA POBLACIÓN, NAMIBIA SUBASTA 170 ELEFANTES