¿Te imaginas poder tomar agua de mar sin que te haga daño?

Un grupo de investigadores internacionales lograron transformar agua de mar y agua salobre en agua potable segura y limpia en menos de 30 minutos utilizando marcos de metal-orgánicos (MOF) y luz solar llamada PSP-MIL-53, según un estudio publicado en la revista Nature Sustainability.

El autor principal, el profesor Huanting Wangs, del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Monash, en Australia, recibió la prestigiosa Beca Laureate del Consejo Investigación Australiano (ARC) por su trabajo en materiales nanoporosos y membranas compuestas, investigación que respalda las innovaciones en energía renovable, minería y agua limpia.

Un equipo internacional de investigadores creó un MOF dedicado llamado PSP-MIL-53. Esto se sintetizó mediante la introducción de poli (acrilato de espiropirano) en los poros de MIL-53, un MOF especializado bien conocido por sus efectos respiratorios y transiciones sobre la adsorción de moléculas como agua y dióxido de carbono.

Las estructuras metalorgánicas están compuestos de iones metálicos y presentan una alta porosidad y una gran superficie interna. De hecho, todos los MOF esparcidos en la superficie de un campo de fútbol pueden caber en una cucharita

El experto explica que “la luz solar es la fuente de energía más abundante y renovable en la Tierra. Nuestro desarrollo de un proceso de desanilinización por adsorción mediante el uso de la luz solar para la regeneración proporciona una solución de desanilización eficiente en cuanto a la energía y sostenible desde el punto de vista ambiental”.

Estudio

Los investigadores demostraron que PSP-MIL-53 podía producir 139.5 litros de agua dulce por kilogramo de MOF en un período de 24 horas, con un bajo consumo de energía.

Esto debido a la desanilización de muestras de agua con sólidos disueltos totales (TDS) 2,233 partes por millón (ppm) de agua procedente de un río, lago o acuífero.

Datos requeridos

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, el agua potable debe contener un TDS de menos de 600 partes de millón.

Con la ayuda del PSP-MIL-53, los investigadores lograron alcanzar un índice de menos de 500 partes por millón en solo 30 minutos y todavía lograron regenerar el MOF para su reutilización en cuatro minutos a partir de energía solar.

Este descubrimiento podría proporcionar agua potable a millones de personas en todo el mundo, pues los investigadores no solo pudieron filtrar partículas dañinas del agua y generar 139,5 litros de agua limpia por kilogramo de MOF por día, sino también realizaron esta tarea con más energía de manera eficiente que las prácticas actuales de desalación.

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