El pasado 3 de octubre se llevó a cabo el festejo por el Centenario de la SEP, pero ¿Qué sabemos de esa dependencia?

Comencemos por el decreto de su creación que fue emitido el 25 de julio de 1921, por el entonces presidente Álvaro Obregón. La medida fue aprobada por unanimidad en la Cámara de Diputados.

Sin embargo, entró en vigor hasta el 3 de octubre del mismo año, cuando fue publicado en el Diario Oficial de la Federación (DOF).

¿Cómo llegamos al Centenario de la SEP?

Antes de presentarse el decreto, en octubre de 1920, José Vasconcelos había propuesto algo similar ante San Lázaro. Se trataba de una iniciativa para establecer una dependencia federal que velara por la educación en México.

El argumento de Vasconcelos era que las funciones civilizadoras solo llegaban a una porción privilegiada del territorio, como el Distrito Federal (ahora Ciudad de México).

De ahí su interés de que la nueva dependencia debía llegar a toda la República Mexicana. Él decía que este sector estaba necesitado de la acción del poder público y de la luz de las ideas modernas.

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El propósito de José Vasconcelos era “salvar a los niños, educar a los jóvenes y redimir a los indios. Pero también ilustrar a todos y difundir una cultura generosa y enaltecedora, ya no de una casta, sino de todos los hombres”.

Inauguran edificio de la SEP

Tras haberlo logrado, un año después del decreto oficial, el 9 de julio de 1922, la SEP inauguró su edificio en la calle de República de Argentina, en el Centro Histórico de la Ciudad de México.

El edificio fue considerado en ese entonces como el “palacio dedicado a la tarea más importante: la Educación de los mexicanos”.

Logros de Vasconcelos al mando de la SEP

En octubre 1921, José Vasconcelos había ocupado la dirección de la Secretaría de Educación Pública. A su cargo se lograron importantes cambios:

  • El impulso a la escuela rural
  • La difusión de las bellas artes
  • La creación de bibliotecas
  • También la consolidación de la educación media superior
  • La edición de libros de texto gratuitos
  • Y, finalmente, la repartición de desayunos escolares entre la población infantil

Al mando de Vasconcelos la SEP también aumentó el número de maestros de educación primaria en un 164.7%. Pasó de tener 9,560 docentes en 1919, a 25,312 en 2021.

Durante su mandato existieron:

  • 35 escuelas preparatorias
  • 12 de abogados
  • 7 de médicos alópatas
  • 1 de médicos homeópatas
  • 4 de profesores de obstetricia
  • 1 de dentistas
  • 6 de ingenieros
  • 5 de farmacéuticos
  • 36 de profesores normalistas
  • 3 de enfermeras
  • 2 de notarios
  • 10 de bellas artes
  • 7 de clérigos

Preparación técnica

Igual se le atribuye la creación de la Dirección General de Educación Técnica, fundada el primero de marzo de 1921.

Desde esta Dirección General se crearon las siguientes instituciones:

  • Escuela de Ferrocarriles
  • Colegios de Industrias Textiles
  • Escuela Nacional de Maestros Constructores
  • Colegio Tecnológico para Maestros
  • Escuela Técnica de Artes y Oficios
  • Colegio Nacional de Artes Gráficas
  • Escuela Técnica de Taquimecanógrafos
  • Escuela Hogar para Señoritas “Gabriela Mistral”

Pero también existían otras 88 de tipo técnico: mineras, industriales, comerciales y de artes y oficios, 71 de carácter oficial y 17 particulares.

Respecto a la política educativa se propuso la ampliación de la infraestructura y extensión de la educación. Además de la elevación no sólo de la calidad, sino de la especialización.

No obstante, la lucha electoral por la sucesión presidencial de 1924 limitó el alcance nacionalista que se pretendía en el proyecto vasconcelista. Aunque no se abandonó el proyecto original, éste se moderó.

A pesar de todo, desde entonces hasta la actualidad la SEP mantiene un propósito fundamental: crear condiciones para asegurar el acceso de todas las mexicanas y mexicanos a una educación de calidad, en el nivel y modalidad que la requieran y en el lugar donde la demanden.

Esperemos estos datos te hayan servido para saber un poco sobre el centenario de la SEP y la importancia de esta dependencia federal.

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