Representantes de los países miembros de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) aprobaron por unanimidad las líneas de acción y propuestas para un plan de autosuficiencia en materia de salud en América Latina y el Caribe.

Durante la reunión que ocurrió el sábado 18 de septiembre, se busca fortalecer la producción y distribución de medicamentos, especialmente vacunas, en los países de la región y reducir la dependencia externa.

El plan fue presentado por Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, durante la VI Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la CELAC, que se llevó a cabo en México, país que ocupa la Presidencia Pro Tempore del bloque regional.

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A la reunión asistieron Presidentes, Vicepresidentes, Ministros y otros funcionarios gubernamentales de alto nivel de las 33 naciones que componen la Comunidad.

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En sus palabras de apertura, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, llamó a los países a “poner fin al letargo y proponer una nueva y vibrante relación entre los pueblos de América”.

Además, instó a Estados Unidos y Canadá a vacunar a los países de la región que no han podido proteger a su gente del COVID-19 por falta de recursos económicos.

Ante quienes asistieron a la reunión de la CELAC, también solicitó que la CEPAL y otros organismos multilaterales elaboren un plan con el objetivo general de promover la comunidad económica de América Latina y el Caribe y aprovechar así la riqueza natural y cultural de la región.

En tanto, el ministro de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, señaló la aprobación de las líneas de acción y propuestas de un plan de autosuficiencia en materia de salud. Él lo definió como la adopción de un camino común para evitar nuevos contratiempos en la región, en términos de acceso a vacunas y medicamentos.

“Todavía estamos muy por detrás de otras regiones del mundo. Esto no debe volver a suceder en nuestra región y ese es el valor del documento que ustedes han aprobado. Los 31 países aquí representados hoy están adoptando un camino común para que América Latina y el Caribe nunca más se quede atrás como lo hizo en 2020 y 2021. Se aprendió la lección y se adoptó el camino”, afirmó.

Mientras tanto, en su intervención, el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, subrayó en un mensaje grabado que cuando existen desafíos comunes, es necesario identificar áreas concretas de respuesta colectiva y propuestas de soluciones multilaterales.

Plan de Autosuficiencia en Materia de Salud en América Latina y el Caribe

La propuesta de plan de autosuficiencia en materia de salud presentada por Alicia Bárcena. Ella busca evaluar la magnitud de los desafíos que enfrentan los países de la región en los ámbitos sanitario, económico, social y productivo.

También busca avanzar en líneas de acción para fortalecer las capacidades para la producción y distribución de vacunas y medicamentos en países de América Latina y el Caribe.

Para desarrollar la iniciativa, la CEPAL realizó un seguimiento exhaustivo de los avances y problemas relacionados con la igualdad de acceso a la vacunación.

Y formó un grupo de trabajo integrado por más de 20 expertos de distintos países de la región; y realizó un inventario y diagnóstico de las capacidades regionales en el ámbito de la salud.

Igual formuló recomendaciones de estrategias y siete líneas de acción para el corto, mediano y largo plazo; e identificó instituciones y actores estratégicos.

Durante su presentación, Alicia Bárcena recordó que la magnitud de la pandemia mostró las limitaciones en el suministro de vacunas y medicamentos, las debilidades de los sistemas de salud.

Bárcenas también destacó la desigualdad en el acceso a la atención primaria universal de salud y la falta de planificación previa.

La Secretaria Ejecutiva de la CEPAL destacó que, a pesar de las limitaciones y heterogeneidad entre países, la industria farmacéutica es importante no solo por su producción, sino también por su desempeño en materia de empleo, salarios, género y difusión del conocimiento.

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