El comercio ilegal de caballitos de mar entre México y China ha crecido en los últimos años, esto se debe a que son utilizados por el gigante asiático para fines medicinales.

Las antiguas costumbres de China podrían estar acabando con las poblaciones de la especie en el Caribe mexicano.

Pues las cifras de tráfico ilegal de los ejemplares entre México y China han incrementado considerablemente.

En peligro caballitos de mar

Desde hace milenios, China utiliza los caballitos de mar como afrodisíacos, esto por la interacción que hacen sus hormonas sexuales con el organismo humano.

Esta situación ha posicionado a China continental como el mayor consumidor de hipocampos en el mundo.

De acuerdo con un reportaje de Diálogo Chino, en medio especializado en la relación China-Latinoamérica el país tiene una demanda de aproximadamente 500 toneladas anuales.

Los caballitos de mar se consumen en sopas y bebidas alcohólicas, pues tratan problemas de riñón, impotencia e infertilidad.

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Las cifras de la pérdida de estos animales en México

Según la investigación liderada por la periodista Joan Lee, entre 2001 y 2019, los traficantes de caballito de mar extrajeron cerca de 95 mil 500 ejemplares de manera ilegal.

De esta cifra, más del 65% fueron distribuidos en Hong Kong, Beijing y Shanghai, mientras que el resto se quedó en el mercado negro mexicano.

Comerciar estos animales es cada vez más fácil debido a que cuando se secan pesan menos y son especialmente pequeños.

De igual forma su captura es bastante simple, ya que se utilizan redes de arrastre que atrapan miles de especies.

Debido a que los caballitos de mar están listados como una de las especies Sujetas a Protección Especial bajo la Ley General de Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente y la Ley General de Vidas Silvestre, las sanciones relacionadas con este comercio ilegal van hasta los cinco años de prisión.

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