Catorce vasijas conservan en su interior parte de los secretos de la antigua medicina maya, los cuales poco a poco se han ido develando.

Estos fueron originalmente enterrados hace más de mil años en la península de Yucatán, donde permanecieron hasta ahora.

Antiguas vasijas encierran secretos de la medicina maya

Aunque el secreto perduró, los científicos por primera vez han identificado en su interior la presencia de una planta que dejó una huella que el tiempo no pudo borrar.

Las trazas químicas que dejó presentes en dos tipos de tabaco curado y seco (Nicotiana tabacum y N. rustica) permitió que esto pasara. Al parecer, la planta misteriosa podría ser caléndula mexicana, la cual se mezcló para hacer más agradable fumar.

Esta es la teoría del equipo liderado por el doctor en antropología de la Universidad de Washington State, Mario Zimmermann.

El descubrimiento del contenido de las vasijas pinta una imagen más clara de las prácticas de uso de sustancias medicinales de los antiguos mayas.

La investigación allana el camino para futuros estudios que investiguen otros tipos de plantas psicoactivas y no psicoactivas usadas por culturas precolombinas.

“Si bien se ha establecido que el tabaco se usaba comúnmente en todas las Américas antes y después del contacto, la evidencia de otras plantas utilizadas con fines medicinales o religiosos ha permanecido en gran parte sin explorar”.

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El trabajo de Zimmermann y sus colegas fue posible con un nuevo método de análisis basado en la metabolómica. Con este se puede detectar compuestos vegetales o metabolitos recolectados de contenedores, tuberías y otros artefactos arqueológicos.

Luego, los compuestos se pueden usar para identificar qué plantas se consumieron.

Anteriormente, se basaba en la detección de un número limitado de biomarcadores, como nicotina, anabasina, cotinina y cafeína.

“Los métodos de análisis desarrollados en colaboración entre el Departamento de Antropología y el Instituto de Química Biológica nos dan la capacidad de investigar el uso de drogas en el mundo antiguo como nunca antes”.

Buscan identificar más restos orgánicos

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Zimmermann ayudó a desenterrar dos de las vasijas ceremoniales que se utilizaron para el análisis en la primavera de 2012.

En ese momento, trabajaba en una excavación del INAH en Mérida, donde se había descubrió evidencia en un predio para un nuevo complejo de viviendas.

Zimmermann y un equipo de arqueólogos utilizaron equipos GPS para dividir el área en una cuadrícula similar a un tablero de ajedrez.

Luego se abrieron camino a través de la densa jungla en busca de pequeños montículos y otros signos reveladores de edificios antiguos.

Actualmente están en negociaciones para obtener acceso a contenedores más antiguos de la región para analizar más residuos vegetales.

Además, otro proyecto actualmente que están llevando a cabo, es buscar residuos orgánicos conservados en la placa dental de restos humanos antiguos.

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